Síntesis de la evidencia científica relativa al riesgo de sufrir cáncer de pulmón por la exposición laboral a sílice cristalina

La sílice es un compuesto formado por silicio y oxígeno, en forma de SiO2 (dióxido de silicio o sílice cristalina). Aparece en la naturaleza en forma de arena, granito, arcillas, etc.

La exposición laboral a polvo de sílice se produce en actividades de minería subterránea y minería de cantera; construcción; fundición; fabricación de cemento y elaboración de áridos; fabricación, manipulación y transformación de vidrio, cerámica; etc.

La inhalación del polvo de sílice puede producir en el ser humano una neumoconiosis llamada silicosis. Las neumoconiosis son un grupo de enfermedades causadas por la acumulación de polvo en los pulmones y las reacciones tisulares debidas a su presencia, y se incluyen en el grupo de las enfermedades pulmonares intersticiales difusas (EPID). La silicosis está reconocida como enfermedad laboral tanto en la lista europea de enfermedades profesionales como en el cuadro de enfermedades profesionales en España.

En el año 1997, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) clasifica en una monografía específica1 a la sílice cristalina respirable proveniente del ámbito laboral en forma de cuarzo o cristobalita como un carcinógeno de grupo 1, lo que significa que existe suficiente evidencia de su efecto carcinogénico en humanos. Antes y después de esta afirmación de la IARC numerosos autores investigaron acerca de la posible carcinogeneidad de la sílice. La forma de abordar estos estudios ha sido muy diversa: cohortes, casoscontroles, matrices de empleo-exposición, población expuesta a sílice, trabajadores con silicosis frente a trabajadores sin silicosis, etc.

En España, siguiendo la Recomendación de la Comisión de 19 de septiembre de 2003 relativa a la lista europea de enfermedades profesionales, se elabora el Real Decreto 1299/2006, de 10 de noviembre que aprueba el cuadro de enfermedades profesionales en el sistema de la Seguridad Social y establece criterios para su notificación y registro. La posible carcinogeneidad de la sílice se encuadraría en el anexo 2 de este Real Decreto que contiene una lista complementaria de enfermedades cuyo origen laboral se sospecha y cuya inclusión en el anexo 1 (cuadro de enfermedades profesionales) puede contemplarse en el futuro como fruto del progreso técnico y científico.

En este escenario la Red de Institutos y Centros de Investigación en Seguridad y Salud en el Trabajo (RICISST), que agrupa a organismos públicos de investigación en materia de seguridad y salud laboral de todo el territorio español, acordó en su reunión del día 26 de enero de 2011 la posibilidad de abordar, como actividad propia de la RICISST, una revisión sistemática sobre los posibles efectos carcinogénicos producidos por la exposición laboral a sílice. Esta revisión sistemática ayudaría a conocer el grado de evidencia sobre la asociación entre la exposición a polvo de sílice y el desarrollo de cáncer de pulmón.

Se trata de un proyecto ambicioso basado en una metodología sistemática y una minuciosa valoración de la calidad. Para poder alcanzar los objetivos establecidos, el estudio se ha prolongado durante casi dos años y medio desde la constitución del grupo de trabajo, en el que finalmente han participado los siguientes miembros de RICISST: CESSLA, IAPRL, INSHT, ISPLN, ISSGA, OSALAN y SGSSL. El equipo de trabajo fue multidisciplinar, compuesto por higienistas, médicos del trabajo y prevencionistas generales, lo que dio la posibilidad de abarcar el estudio de forma amplia y bajo distintos puntos de vista técnico.

La decisión del grupo fue plasmar un resumen de los aspectos fundamentales relativos a la metodología, resultados y discusión de esta síntesis de la evidencia en un informe claro y conciso. La descripción detallada de la metodología aplicada, de todas las etapas realizadas y, lo que es más importante, el análisis exhaustivo de los estudios que permiten la extracción de conclusiones, se refleja en los anexos. Los autores animan a la lectura de los mismos para conocer en profundidad todo el proceso y sus resultados.

OBJETIVOS

Este estudio es el resultado del trabajo conjunto acordado en el seno de la RICISST. El objetivo principal del presente informe es analizar la evidencia científica existente en el momento actual en relación al aumento del riesgo de sufrir cáncer de pulmón por exposición laboral a sílice, mediante una síntesis de la evidencia de las revisiones sistemáticas y meta-análisis (RS/MA) publicados. Los objetivos secundarios de este estudio comprenden el análisis cualitativo de los estudios primarios (EP) de alta calidad procedentes de todos los MA y RS y valorar la posibilidad de hacer un reanálisis de los datos aportados por dichos EP.

El Instituto Gallego de Seguridad y Salud Laboral (Issga) estuvo presente en la elaboración de este documento con la participación, entres los autores de la guía, de Mª Nieves Lorenzo Espeso, jefa del Equipo Técnico de Medicina Laboral del Centro del Instituto Gallego de Seguridad y Salud Laboral en A Coruña; y José Rega Piñeiro, jefe del Centro Issga de A Coruña, como miembros del Grupo de trabajo de sílice de RICISST.

Síntesis de la evidencia científica relativa al riesgo de sufrir cáncer de pulmón por la exposición laboral a sílice cristalina
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