Silicose

La inhalación de polvo puede ser causa de diversos tipos de afecciones pulmonares, algunas relativamente benignas y otras, por el contrario, mortales. Esto va a depender, fundamentalmente, de la composición química de las partículas pulverulentas, si bien hay otros factores que indican en el estudio.

La silicosis, por antonomasia paradigma de las enfermedades producidas por el trabajo, es una fibrosis pulmonar que se produce por la inhalación de sílice.

¿Y qué es la sílice?, pues la combinación de un átomo de silicio y dos de oxígeno (SiO2) y el mayor componente de la corteza terrestre. Es un mineral que puede encontrarse como tal o asociado a otros elementos formando silicatos. La sílice libre puede darse en forma cristalina y amorfa. Todas las formas de sílice cristalina pueden causar silicosis, ahora bien, la cristobalita, tridimita y cuarzo son más reactivas y citotóxicas que los otros polimorfos.

Manuel Gil Fernández, jefe del Equipo Técnico de Medicina Laboral del Centro ISSGA de Pontevedra, elaboró este estudio en el que se recogen los aspectos más importantes relacionados con esta enfermedad.

Silicose
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